Mesa Verde – Un site du patrimoine mondial de l’UNESCO raconte sa version de l’histoire des Amérindiens

 

Mesa Verde Country regorge de vieux pueblos et du charme du sud-ouest. Alors que le parc national de Mesa Verde attire la majorité des visiteurs dans ce coin du Colorado (et à juste titre!), beaucoup reste à explorer au-delà du parc. Les passionnés d’histoire apprécieront le riche passé de la région et les amateurs de plein air auront du mal à se décider à quelles activités s’adonneront en premier. En outre, l’industrie des aliments et des boissons est profondément attachée aux racines (au sens strict du mot) de la région et les saveurs sont aussi délicieuses qu’elles sont locales. Voici mes suggestions pour quelques jours au Mesa Verde Country.

1ère Jour: Faire connaissance

En venant de Telluride, le canyon pittoresque de la rivière Dolores, dans le Mesa Verde Country, vous réserve un accueil chaleureux. Sur le chemin, vous obtenez littéralement une section transversale de la terre, des montagnes enneigées de San Juan au désert du Colorado. Enfin, vous vous retrouvez dans la charmante ville de Dolores – un paradis pour les amateurs de plein air. Plusieurs terrains de camping, de belles eaux de pêche et des sentiers multisports s’offrent dans la forêt environnante et peuvent distraire tout le monde pendant des jours.

Entre Dolores et Cortez se trouve le centre d’accueil du Canyon des Anciens. Un endroit idéal pour se familiariser avec l’histoire de la région. Il existe des expositions interactives amusantes et instructives, telles que moudre du maïs pour en faire de la farine. En outre, un kilomètre sur le Escalante Trail (accessible en fauteuil roulant) mène à l’Escalante Pueblo et offre un aperçu du passé.

Gastronomie :
Le Farm-Bistro à Cortez propose des ingrédients locaux. Des plats maison délicieux et pleins de nouvelles idées, ainsi que des bières et des vins locaux complètent l’offre. Avec un grand dévouement, les propriétaires achètent des produits locaux et emploient des méthodes durables. Cet endroit vaut vraiment un repas!

2ème Jour: Canyon of the Ancients et Sutcliffe Vineyards

Vous est-il déjà arrivé de visiter un vignoble et de vous y sentir immédiatement comme à la maison? Devrais-je plutôt dire, avec cette réaction : « J’aimerais que ce soit chez moi ! »? Sutcliffe Vineyards, à l’extérieur de Cortez, est l’un des domaines les plus inspirants pour y rester un peu. Le personnel est très sympathique et le vin est délicieux. Un autre avantage est la proximité du vignoble par rapport au monument national du Canyon des Anciens – il se trouve juste en face de la rue! J’ai parcouru une boucle à travers Canyon of the Ancients le long du Sand Canyon Trail, mais la randonnée est un autre excellent moyen de voir les sites touristiques. Combiner une dégustation de vin avec l’exploration des anciennes habitations dans la falaise vous permettra de passer une journée parfaite.

3ème Jour: Plus encore, VTT et art

Mesa Verde Country est le rêve d’un cycliste de montagne, avec plusieurs pistes à choisir. Le sentier le plus célèbre de la région est Phil’s World, une montagne russe venteuse de collines, de petits bosquets et de sentiers à sens unique. Le Kokopelli Bike and Board à Cortez loue des vélos et, bien sûr, ils peuvent vous recommander des sentiers et vous donner d’autres informations sur la région.

Si vous allez à Durango, prenez le temps pour Mancos. Le Creative District est plein de galeries et de magasins locaux. Vous pouvez également y trouver certains artistes à l’œuvre dans leurs ateliers. Mancos est une vieille ville de l’ouest calme et charmante et un endroit agréable pour passer un après-midi. Le Outlier Cellars à Mancos est une brasserie accueillante qui sert du cidre des plantations locales du Colorado. Non seulement de délicieux rafraîchissements sont proposés, mais l’emplacement près de la rivière offre un endroit paisible pour se détendre.

Cet itiniéraire a été créé en collaboration avec Visit USA Parks.

 

 

Mesa Verde – Un site du patrimoine mondial de l’UNESCO raconte sa version de l’histoire des Amérindiens

Dans le magnifique sud-ouest du Colorado, se trouve Mesa Verde, une destination qu’il faut absolument voir. Cela inclut les municipalités de Cortez, Dolores et Mancos. National Geographic a cité le parc national de Mesa Verde comme l’un des « 50 Places of a Lifetime – The World’s Greatest Destinations » et Conde Nast Traveler l’appelle le « Number One Historic Monument in the World ». De fait, le parc national de Mesa Verde est un des premiers sites du patrimoine mondial de l’UNESCO de la nation, mais aussi le plus grand site archéologique du pays. Il y a 2000 ans, les ancêtres du peuple des indiens Pueblos ont appelé cet endroit « leur maison », ont chassé les animaux sauvages, ont ramassé les plantes comestibles et ont construit leurs maisons dans la vallée. Finalement, ils se sont dirigés vers les falaises abruptes, où ils ont construit des beaux villages et des superbes maisons faites de pierres et d’argile. En observant les habitations et en visitant les musés racontant l’histoire de la vie de cette belle vallée, vous pouvez apprendre l’histoire des Amérindiens.

Les lieux à visiter et des activités

En plus du parc national, d’autres attractions archéologiques sont à visiter en Mesa Verde Country, tels que : Hovenweep National Monument, Canyons of the Ancients National Monument, Ute Mountain Tribal Park, Crow Canyon Archaeological Center, Anasazi Heritage Center et Cortez Cultural Center.

Les enthousiastes de VTT (vélo tout-terrain) ont déjà reconnu Mesa Verde Country comme l’une des grandes prochaines destinations de VTT dans l’Ouest.

 

Il y a deux National Byways (routes traversant des sites archéologiques, historiques ou culturels particuliers) dans la région et sont parfaites pour faire de la moto ou autre.

Mesa Verde Country a une tradition agricole forte. Les ancêtres du peuple des indiens Pueblos ont été les premiers agriculteurs de la région. Jusque vers 1300 av. J.-C. ils cultivaient les vallées et le plateau de Montezuma County, incluant le parc national de Mesa Verde. Une visite dans la région n’est pas complète sans connaître la variété locale. Les marchés paysans sont une excellente occasion pour savourer spécialités locales et acheter du bœuf nourri à l’herbe ou de l’agneau frais. Selon la saison, il y a de nombreuses possibilités comme cueillir des pommes, des pêches ou des poires. Mais aussi, visiter les deux domaines viticoles de Mesa Verde pour y déguster de délicieux vins – et peut-être en acheter. Vous trouverez, quatre petites brasseries pour goûter la bière locale. Certains restaurants se sont spécialisés et servent une cuisine locale et durable.
Un large choix de paysages s’offre à vous : déserts, montagnes, rivières et lacs, mais aussi concernant les cultures, il est possible de découvrir la culture occidentale comme tribale. De plus, de nombreuses activités récréatives en plein air sont proposées.

Cortez, le centre archéologique de l’Amérique, est la plus grande municipalité à proximité du parc national de Mesa Verde et offre la plupart des hébergements et des restaurants. La ville est nichée entre les majestueuses montagnes La Plata, la mystérieuse montagne de Sleeping Ute et la silhouette nettement modifiée de Mesa Verde.

Dolores est situé à mi-chemin entre Durango et Telluride où la rivière Dolores forme le lac McPhee, la deuxième plus grande étendu d’eau dans le Colorado. Avec la rivière Dolores qui coule à travers la ville et les montagnes des deux côtés de la vallée, Dolores est le paradis pour les activités de loisirs de plein air de Mesa Verde Country.
Mancos est situé au cœur de l’abondante Manos Valley, ses origines remontent aux années 1870, au tout début de la production animale, de l’agriculture et de l’exploitation du bois. La production animale est encore un pilier et l’esprit de l’Ouest est toujours vivant et présent.

Le voyage

Mesa Verde Country est facilement accessible en voiture depuis plusieurs cités connues, y compris depuis Denver, Albuquerque, Salt Lake, Phoenix et Las Vegas. De plus, des vols quotidiens connectant Cortez à l’aéroport international de Denver.

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